mercoledì 10 giugno 2015

The coins and the financial crisis in Odorico da Pordenone's time

by Elio Varutti
English version by Sara Doretto, class 3^B Tourist course, 2011-2012.
Upper Secondary School "Bonaldo Stringher" Udine (Italy).
Under the supervision of: Stefania Nonino (ESL teacher).
With a Friulian version

Fiorino d'oro (III serie), 1252-1303; oro; Ø cm 2,03; peso g 3,4. Firenze, Museo Nazionale del Bargello, inv. 117 Monete

 Ducato d'argento o Matapan coniato la prima volta tra il 1193 ed il 1202, fu uno dei primi “grossi”.

Forni di Sotto, provincia di Udine, Chiesa di san Lorenzo, affresco di Gianfrancesco da Tolmezzo, 1492. In secondo piano, dietro il cavallo, donne che filano e che follano i tessuti.

Firenze. Stemma della Corporazione dei lavoratori della lana. Pecora con aureola reggente un vessillo

The coins
Among the coins mentioned by Odorico da Pordenone in his “Relazione”, there is “grosso veneto”, called “grosso matapan”. It is a silver piece (Capi IX, XLII). Then there is “fiorino”, Florence’s gold coin, minted since 1252 (Capi LI, LVIII); that piece has impressed the Florentine Lily, hence “fiorino”. There is, finally, “bambaxis paper”, the Chinese money paper manufactured with a cotton basis (Capi XLVIII, LXIII). In the early decades of the XI century, in the Italian peninsula, there were the first revolts against the Empire.
In 1027 Pavia closed the doors to the emperor, after having set fire to his palace; in Ravenna and in Rome there were some fightings between the population and the imperial troops. Milan was now impregnable, because the local bishop was organising the famous “Carroccio”, emblem of the town’s struggle, organized by the League, against the Empire. Conrad II, which had ruled with a stable economy and a healthy currency (MONTANELLI 1965, pages 24-69), since 1028, allowed the right to mint coin to the patriarch of Aquileia, Poppone. The first patriarchal coins were called “frisacensi”, by the name of the Austrian city that first manufactured them. The mint of Friesach, in Carinthia, operated from 1130 with the silver extracted from local mines and then from those in Sankt Veit an der Glan, according to the web-published studies of Riccardo Paolucci.
In Friuli various other coins circulated, like Friesach’s pfennings and those from Vienna. There were also false coins; a mint of counterfeiters was discovered by archeologists in Forni di Sopra, in the province of Udine, in 2005, with ingots, rods and blanks. The coins discovered can be dated between 1172 and 1250. The illegal mint was situated in a castle, in Saquidic, close to Cella, a village near Forni di Sopra, in “Cuol Cjastiel” (Castle’s hill).
Another similar mint has been located in Castello di Toppo, near Travesio, in the province of Pordenone (DE BENVENUTI 1950, SACCOCCI 2010). In the patriarchate of Aquileia probably functioned other clandestine mints, as for example in Trieste and in Aquileia too.
Among other Florentine coins, circulating also in northern Italy, there is "Ferlino", worth a quarter of “denaro” while the "Medal", worth a half “denaro” , was one of the smaller coins in the market.

The population increase and the crusades
The increase of agrarian production, because of the new cultivation techniques, between 1000 and 1300 led to a remarkable development of the population in Europe, but even more so in China. During the two centuries of the neo-Confucianist Renaissance of the Sung dynasty, China's population doubled to reach 120 million inhabitants. China had the richest economy in the world. Some of its products, such as silk and porcelain, were admired in Europe and in the Middle East, so much to inspire the production of Turkish porcelain since the XVI century (SÜMERBANK 1981). In the northern regions of France and Italy, the demographic density approached the levels of 1700 in Europe.                                                                   
The Crusades lasted from 1099 to 1291. They had a great strategic effect: to expand and to reinforce the commercial presence of Venice in the East. Venice was the base for the Crusader’s naval transport. It gave them credit and demanded in return "favours" of a strategic nature. Thanks to the Crusades, Venice ensured for itself the control over Tyro, Sidon and Acre, in the Holy Land. Then it consolidated, unopposed, the economic domination on Constantinople and on all the traffics of the Dardanelles. Those cities were the coastal bridge heads of the "silk roads”, which, crossing the Black Sea and Caspian Sea’s regions, reached China and India. During the period of Mongolian domination, from 1230 to 1370, these roads were much-travelled and maintained by the Mongolian cavalry (GALLAGHER 1996).

Loans in Friuli

Since the Middle Ages, in Friuli, the continuous flow of stable properties, deriving from wills, increased the estates of the religious bodies. In spite of the legislative interventions of Sant Mark’s Republic (1420-1797) such a situation didn’t change until the Napoleonic epoch. For example the “Regole sui Beni delle Pie Cause, delle Chiese e Fraterne” of 1st March 1772, printed by the Cancelleria di Belgrado (today Municipality of Varmo, province of Udine), by Beneto Ciuran, judge delegated by “Nobil Homo Sier Mario Savorgnan”, besides mentioning other laws of 1605, show the interest rate of 4 % on the perpetual canons, while 5 % is the interest rate on the levels corrisponding to the current mortgage loans (Archivio di Stato di Udine, from now on ASUd, Archivio Savorgnan, envelope 20.1). With the private companies, then, the religious companies, which were receiving in addition cash from several rents and the canonical celebrations, dealt with the credit structure going to satisfy the growing request of financing by several social classes (MONTE 2000, page 253).
In the first half of  the XIII century, patriarchal Friuli was characterized by a certain economic stability, with the impulse of new commercial exchanges with the Italian regions and those of the German world. Certain dealers and Tuscan bankers settled in Friuli, above all from Siena and Florence, with other Hebrew operators specialized in the change of currencies and in the loans, also because other professions were forbidden to them (MENIS 1995, pages 165-166, MANIACCO 2007, page 77). Different pacts, with rents “ad longum tempus”, were drawn up among the noblemen. It is the case of a sale contract of the 1st  February 1220. In it, two noble brothers, Pandolfo and Alberto di Toppo sold to the brothers Angelpretto, Bressa and Varnerio di Ragogna a feudal mountain subjected also to the domination of the Patriarch of Aquileia. Such a mountain, called “Cervia e Caval”, was let out to the men of Ampezzo di Carnia (western mountain area of Friuli), who had to pay every year 125 pounds of cheese, a pair of capons and a sparrow-hawk (BARBACETTO 2000, pages 46 and 306).
Now some religious institutions will be examined even though, according to some scholars only occasionally, the monasteries acted as financers (GELPI – JULIEN-LABRUYÈRE 1994, page 65). From the bookkeeping books of Santa Maria della Cella’s church in Cividale, it appears that, in 1283, the same church owned landed properties in Premariacco and Firmano (ASUd, Congregazioni Religiose Soppresse, envelope 136). In a contract of the Church of Santa Caterina di Cividale, dated 27th December 1290, Bernardo de Carnoleto and Andrea Carnelo are involved. Such surnames (from Carnia) make us understand how important migrations were in the feudal epoch (ASUd, Monasteri Soppressi, envelope 93). The above mentioned Chiesa di Santa Maria di Cividale possessed properties, in 1294, in Cormòns and in Borgnano (ASUd, Congregazioni Religiose Soppresse, envelope 151 bis). In 1297 properties are marked for the same religious institution in Zuccola, Sanguarzo and Rubignacco (envelope 138).
Other contracts are mentioned, from 1301, in the registers of Chiesa di San Daniele in Mereto di Tomba (ASUd, Monasteri Soppressi, envelope 93). Some bookkeeping of  the Monastery of Sant’Antonio in Gemona, dated 1341, tell us that “Carlo di Ragogna lasciò entrata al Monasterio per la valuta di L. (libbre, lire) 19 in circa, con obbligo di una Messa quotidiana ed un Anniversario annuale”. For the sung masses, monks also received payments in kind, wheat, wine, “un mulino” and different plots of land in several parts of Friuli, until Latisana (ASUd, Monasteri Soppressi, envelope 19).
The spices, mentioned by Odorico, who in his journey to Beijing stopped in 1324 also in the Philippines, were so precious in the West, that they substituted currency in certain acts. A feudal investiture in 1346, done by the Patriarch of Aquileia and Federico Savorgnan di Colle near Udine, has the following commercial value “per l’annuo livello di libre due pevere (pepe) et una gallina” (ASUd, Archivio Savorgnan, envelope 71).

Bankruptcy and usury

The development of loans, which entail a certain interest rate, brings an explanation to the phenomenon of usury. The perception of a sum of money on operations not referred to the production or the processing of goods is classified as usury (LE GOFF 2010, page 12). The lender at high interest rates is called usurer. The Church condemned usury shortly after the year 1000. To expiate the sin of usury, the lender can give the ill-gotten gains to the religious institutions. Jacopone da Todi (1230-1306), rich notary and then Franciscan friar, writes that in one of his laudas. In the same work (lauda 42, versi 2-28) there is the description of goods, such as wine, woollen and flax cloths. The earnings and the accumulation of capitals, to improve the land, the vineyard and the property are mentioned. The verb to earn is even used in a title (lauda 75.) Elsewhere the capital is mentioned, or rather the "patremono" (lauda 59, 4.) In a later poem, he writes about someone that "tollea l’usura" (lauda 63, 46), i.e. someone who lent money, who was a usurer. There is also the phenomenon of usury within agrarian deals (lauda 58, 108). Wealth is associated to beauty, then there are other terms as “lo mio guadagnato”, the stereotype of the greedy Jew and “taoliere”, i.e gaming table (lauda 57, 12-140).
It sounds strange that the juridical lexicon of the time appears in a religious poem by Jacopone. The term “instrument”, in fact, indicates a notarial deed, but the term is within a context of human salvation or that of Marian appeal (laude 3, 64; 13; 13).
From then on, in history, a connection is usually made between the financial operator and the great artist, who is commissioned work as means of expiation. Money and beauty started travelling together.
Only after the French Revolution, there is a juridical acknowledgment of credit. With the French Civil Code of 1804, the freedom of trade is sanctioned, as also freedom of credit and the Church will limit itself to condemning the excessive interest rates. Someone went as far as celebrating usury, in the general philosophical atmosphere of economic liberty and moral utilitarianism in the first decades of the 1800 (BENTHAM 1840). Only between the end of ‘800 and the first years of ‘900, the plague of usury was downsized with the development of bank institutions and the birth of the rural credit banks within the co-operative movement (MARTINA – VARUTTI 1996, PECORARI 2011).
The Chapel of Scrovegni in Padua, one of the most important monuments of Italian painting, was frescoed in 1305 by Giotto, who was paid by young Scrovegni, to expiate the usury continued by the usurer father. We need to say that, at that time, there isn’t a clear distinction between the activity of the merchant and that of the banker and the money-changer. The merchant, with the very money cashed from trade can start the activity of money lender, since he has a lot of liquidity in his leather purse. The merchant - banker is a typical figure of the Middle Ages. We can mention the first appearance of the “lettera di cambio”, by which a merchant lends a sum of money to another merchant, through a written act; the loan will be reimbursed later on and elsewhere: usually at the subsequent fair (LE GOFF 2003, page 69).
It is to the Genoese merchants’ credit that they invented "società anomima”; the Venetian financial operators too are credited as having invented the “lettera di credito”, in 1171: from then on the big capitals became mobilized quite easily.
Also the concept of bankruptcy, quoted for the first time in "Constitutum Pisanum" in 1171, was becoming clearer. It is the judicial procedure, with written official acts, by which a remedy is found for the nonpayment of debts of a merchant, causing deadweight losses to the unsatisfied creditors. In the middle Ages the event was public, since the very members of the corporation of the bankrupt merchant where the ones “a rompergli il banco” in the public square, whence the term “bankruptcy“. Further the bankrupt, as a punishment, had to “dare del culo” (vulgar terminology that, today, has a sexual implication), in the sense that he had to bump the bottom on the pavement until blood was spilled. Later he was forced to wear the green cap of bankrupts, whence the expression “essere al verde”. Naturally his name was displayed on “bulletta dei falliti”, whence the idiom: "sono in bolletta" (GIULIANI-BALESTRINO 2001, pages17 – 42)

The "speculative bubble"

The maritime trade between Venice and Egypt was already well established in the VIII century. With the rise of Ayubbid dynasty (1171-1250), it took a leap forward. The Venetians in Alexandria were enjoying particular commercial privileges and owned warehouses, shops and also a church. Unlike other Italian cities, Venice acted as a real state, with ambassadors, consuls, besides the individual merchant confraternities.
The Siena merchants, in the first decades of the XIII century, they had a charge from the Pope to do the bankers and the tax collectors in Rome, in London and in the French cities of the Champagne. (DOUGLAS 2010, pages 36-41 and 111).
In Siena, in the last decades of the XIII century, started the first difficulties of the mercantile economy, like the catastrophic bank disaster of the Buonsignori (1304). In the first years of the XIV century in Tuscany followed the collapse of other banks and financial companies, like the one of Ammannati in Pistoia and the Florentine Faffi - Ferracini and Mozzi (1301-1302), Nerli and Davanzi (1302), Abati-Baccherelli (1303), Ardinghelli (1307), Franzesi (1308) and Pulci - Rimbertini (1310). The indebted merchant on the verge of  bankruptcy, at that time, was causing retaliations among the cities of the unsatisfied creditors and his own, which was known as: the city of bankrupts. To discipline bankruptcies and economic retaliations, in Florence a special magistracy was created in 1308, called “Mercanzia“, to regulate international commerce, as well as the civic economy (ASTORRI 1998, pages 11-35, DOUGLAS 2010, page 124).
From the middle of the XIII century the oriental gold was sacked by Mongols in China and in India. Other gold was extracted from the mines of Sudan and Mali, in Africa, and sold to the Venetian merchants in exchange for European silver hugely overrated (speculative bubble). Silver came from Germany, Bohemia and Hungary, but was all sold to the Venetians who paid in gold. It was the Venetian finance that controlled the “speculative bubble” of the world finance, between 1275 and 1350. Venice blew such a "bubble" in the period following 1340 to strike the economy of rival states (WOOL 1985, DEAN 1990, pages 14, 30, 45 and 64).
The empire of the Mongols was the biggest in the entire history and the cruellest, managing to exterminate with wars and epidemics about 15 % of the world population in about one century. It destroyed all the great and thriving cities, from western China to Iraq, from the North of Russia to Hungary, including trading cities that were Venice’s competitors. The alliance with the Mongols, together with the monopoly of gold from Sudan and Mali, gave the Venetians the monopoly on the monetary circulation in the decades that preceded the financial disintegration of 1340.
The Mongols substituted the gold circulation in the conquered territories in China and in India with silver currency and paper money, mentioned by Odorico da Pordenone. The exchanges with the Venetians took place in Tabriz and Trabzon, Persian trade centers fallen under the Mongols and in the harbour cities of the Black Sea. Here gold was exchanged with silver from Europe. For Venice the slave trade was complementary to the monetary traffic.
There are slaves’ purchase contracts by the Venetian consul in Alexandria until 1415 and 1419. Written in Arabic and kept at the Archivio di Stato in Venice, they were shown in the exhibition “Venezia e l’Egitto”, Palazzo Ducale, October 1 2011 – January 22 2012 (DAL POZZOLO – DORIGO – PEDANI 2011).
The system of alliances set up by the Venetians included not only the Crusaders, the black Guelfo cities and the Angevins, but often also the Papal States, so that the Mongols, rulers of Persia, came to the point of proposing joined Crusades to European Popes and Kings. Thanks to the exclusive right of trading with the Mamluks of Egypt allowed by Pope John XXII, Venice established its monopoly on the exchange of overrated silver and slaves supplied by the Mongols for the gold from Sudan and Mali.

Famines, earthquakes and epidemics

At the beginning of the XIV century in Europe were recorded the first interruptions of the steady increase of crops as well as of population, while in China there was already a real devastation. Great famines are recorded in the years 1314-1317, then in the periods 1328-1329 and 1338-1339.
A deadly epidemic started to spread in 1340. It was not bubonic plague yet but it wiped out 10% of the inhabitants of Northern France and 15,000 of the almost 100,000 inhabitants of Florence. In 1347 the Black death, bubonic and pulmonary plague, coming from China, where it had already exterminated 10 million inhabitants, ravaged Europe.
Towards 1330 the great Tuscan banking companies were on the verge of bankruptcy. With the financial ruin of the great Florentine banking houses of Bardi and Peruzzi, in 1345, a real financial disintegration took place. Edward III, king of England turned against the financial system of the Florentine bankers, since they were getting control of his country and, starting from 1342, suspended their payments, causing the crisis (HUNT 1994).
Today, as in the 1300's, these bankruptcies are the consequence of speculative “financial bubbles” that grow paralyzing production and commerce, i.e. the real economy.
Besides the economic crisis, famines and plagues, on 25th January 1348 a tremendous earthquake struck Friuli. The seism damaged even Venice, Carinthia and Tirol (ELLERO 1997, page 580). There is a XIV century text by a plague survivor, quoted a researcher from Trentino, Alberto Folgheraiter. It is Giovanni da Parma, canon in the Cathedral of Trento. He reported, in Latin, the chronicle of the plague together with other news, on 20th July 1375, with an annotation dated 30th August 1377.  In his “Chronicle”, the canon from Trento also narrates of the 1348 earthquake, that caused the destruction of “de palagio di Messer lo Patriarca di Aquileja in Udine”. In an other memorial (“Malografia Tridentina”), written by the Franciscan friar Giangrisostomo Tovazzi, at the end of the 1700's, the long 1348 tremor which hit Friuli (“durò il tempo di un Miserere”) is mentioned. It “ridusse in polvere Villach, un città della Carinzia e quasi tutta la popolazione di codesta città cadde sotto le macerie e rimase uccisa”. The earthquake also hit Venice, Cividale and the nearby Lombardy (FOLGHERAITER 1996, pages 23-56).
It is estimated, in conclusion, that in the period between 1300 and 1450, as a result of the economic crisis, the natural cataclysms and the epidemics, the European population was reduced by 35-50%, while the world population lowered by 25%.

Special tanks to: Margherita Stecca (Chinese teacher), Giancarlo Martina (History teacher), Cinzia Fadini (Technical Services and Operational Practice teacher). English version by Sara Doretto, class 3^B Tourist course, 2011-2012, under the supervision of Stefania Nonino (ESL teacher). Friulian version by Claudio Corrado, Vanessa Peressutti e Dimitri Picco, class 4^ C Tourist course and Lisa Manzon, class 5^ C Tourits course 2011-2012, under the supervision of Elio Varutti (Economics and Friulian teacher).

Due banchieri fiorentini. I Bardi e i Peruzzi furono tra i maggiori operatori europei
Cambiavalute d’argento ed ebrei, Bibbia 1357 Francia, Londra, British Library

Lapide di ebrei presenti a Judendorf (in un ristorante), sobborgo di Villach (Austria), il 12 novembre 1265.

Monedis e crisi finanziarie ai timps di Durì di Pordenon
di Elio Varutti

version furlane di Dimitri Picco, di Glemone e Claudio Corrado, di Visepente, classe 4^ C tur e di Lisa Manzon di Pantianins, Desireé Mariotti di Romans dal Lusinç e Serena Minutti di San Vît di Feagne, classe 5^ C tur. Istitût “B. Stringher” Udin, cul control di Elio Varutti

Lis monedis
Tra lis monedis nomenadis di Durì di Pordenon te sô “Relazione” si cjate il “grosso veneto”, clamât “grosso matapan”. Si trate di un toc di arint (Capi IX, XLII). Dopo si cjate il “fiorino”, monede di aur di Florence, fate tal 1252 (Capi LI, LVIII); chest toc al à stampât il zi florentin, da cui “fiorino”. Si cjate, par ultin, la “carta da bambaxis”, la cjarte monede cinese fabricade cuntune base di bombâs (Capi XLVIII, LXIII).
Intai prins agns dal Mil te penisule taliane a jerin lis primis ribelions cuintri dal Imperi. Tal 1027 Pavie e à sierât lis puartis al imperadôr, dopo di vê dât fûc al so palaç; a Ravene e a Rome a jerin stadis bataicis tra la popolazion e lis trupis imperiâls. Milan e jere in chel pont  di no cjapâle, parcè che il vescul dal puest al stave organizant il famôs “Carroccio”, simbul de lote dal comun, organizât te leghe, cuintri l’Imperi.
Conrâd II, c’al guviernave cuntune economie stabile e une monede sane (MONTANELLI 1965, pagjinis 24-69), ancjemò dal 1028 al consintì al patriarcje di Aquilee Popon il dirit di bati monede. Lis primis monedis patriarcjâls a jerin clamadis “frisacensis” dal non dal paîs austriac che par prin lis vevis produsudis. La cugnarie di Friesach, in Carinzie, e lavorave dal 1130 cun l’arint tirât fûr des minis di culì e di chês di Sankt Veit an der Glan, secont i studis di Riccardo Paolucci publicâts tal web.
In Friûl a ziravin tantis altris monedis, come i pfennig di Friesach e chei di Viene. A’nd jerin ancje di falsis, di plui une cugnarie di imbroions e je stade scuvierzude dai archeolics propri a For disore, in provincie di Udin, tal 2005, cun lingots, barutis e tondei. Lis monedis cjatadis a son stadis datadis tra il 1172 e il 1250 plui o mancul. La cugnarie clandestine e jere intun cjistiel, in localitât Saquidic, dongje di Ciele, frazion di For disore, in “Cuol di Cjastiel” (Cuel dal Cjistiel).
Une altre cugnarie cussì fate e je stade cjatade tal Cjastiel di Top, dongje di Travês, in provincie di Pordenon (DE BENVENUTI 1950, SACCOCCI 2010). Tal Patriarcjât di Aquilee a funzionavin probabilmentri altris cugnariis clandestinis, come par esempli a Triest e te istesse Aquilee. Tra lis altris monedis florentinis, in zîr ancje tal nord di Italie, o cjatin il “ferlin”, dal valôr di un cuart di denâr, mentri la “medaie”, dal valôr di mieç denâr, e jere une des monedis plui piçulis tal marcjât.

L’incressite demografiche e lis crosadis
La incressite de produzion agricule, graciis aes gnovis tecnichis di coltivazion, e à puartât tra l’an 1000 e il 1300 a un notevul disvilup de popolazion in Europe, ma ancjemò di plui in Cine.
Vie pal Rinassiment confucian dal gnûf de dinastie Sung la popolazion cinês e devente il dopli fin a tocjâ i 120 milions di abitants. La Cine e veve l’economie plui siore dal mont.
Cualchi prodots, come la sede e la porcelane a forin amirâts in Europe e in Orient Median, tant da ispirâ la produzion di porcelane turche dal secul XVI (SÜMERBANK 1981).
Intes regjons dal nord de France e de Italie la densitât demografiche si svicine ai nivei dal Sietcent european.
Lis crosadis a duravin dal 1099 al 1291. a àn vût un grant efiet strategjic: spandi e dâ plui fuarce ae presince comerciâl di Vignesie in Orient. Vignesie e jere la base pal traspuart navâl dai crosâts.
E dave a lôr credits e e esizeve in scambi “favôr” di nature strategjiche. Cu lis crosadis Vignesie e si à sigurât il control su Tiro, Sidon e Acri, in Tiere Sante. Dopo e à consolidât cence problemis il domini economic su Costantinopoli e su ducj i trafics dai Dardanei. Chestis citâts a jerin i prins pont di marcjât de coste des “viis de sede” che, traviers lis regjons dal Mâr Neri e dal Mâr Caspi, a rivavin in Cine e in Indie.
Intal periodi de dominazion mongule, che al va dal 1230 al 1370, chestis stradis a vignivin controladis e mantignudis da cavalarie mongule (GALLAGHER 1996).

I prestits in Friûl
Fin de Ete di Mieç, in Friûl, il flus continui di bens stabii, che a vignivin dai testaments, al è lât a insiorâ il patrimoni fondiari dai grups religjôs. Si ben che la Republiche di San Marc e à fat cualchi leç (1420-1797) cheste situazion si je mantignude cussì fin al timp di Napoleon. Par esempli lis “Regole sui Beni delle Pie Cause, delle Chiese e Fraterne” dal 1° di Març dal 1772, stampadis de Cancelarie di Belgrât (vuê Comun di Vildivar, provincie di Udin), da Beneto Ciuran, judiç delegât dal “Nobil Homo Sier Mario Savorgnan”, oltri a citâ altris leçs dal 1605, a metin il tas d’interès dal 4% sui fits perpetui, intant che il 5% al è il tas d’interès sui nivei, che a corispuindin ai prestits cu la ipoteche di cumò (Archivi di Stât di Udin, di cumò indevant ASUd, Archivi Savorgnan, buste 20.1). 
Cu lis compagniis privadis, alore, i grups religjôs (lis fradaiis), che a vevin tant bêçs contants pai fits e par lis messis, a lavoravin intal credit lant a dâ une rispueste ae domande di finanziaments di tancj grups sociâi (MONTE 2000, p. 253).
Inte prime metât dal Dusinte tal Friûl dal Patriarcjât e si distingueve par une cierte stabilitât economiche, cu l’incressite di gnûfs trafics comerciâi cu lis regjons talianis e chês dai paîs di lenghe todescje. A rivavin in Friûl marcjadants e banchîrs de Toscane, sore di dut di Siene e di Florence, dut un cun altris operadôrs ebreus, specializâts tal cambi di monedis e intai prestits, ancje parcè nol vignive permetût a lôr di fâ tantis altris professions (MENIS 1995, p. 165-166, MANIACCO 2007, p. 77).
Tancj pats, cui fits “ad longum tempus”, a forin stipulâts fra nobii. Al è il câs di un contrat di vendite dal 1° di Fevrâr dal 1220. Culì doi nobii fradis, Pandolfo ed Alberto di Toppo a vendin ai fradis Angelpretto, Bressa e Varnerio di Ruvigne un mont feudâl, che al stave di sot ancje dal Patriarcje di Aquilee. Chest mont, clamât “Cervia e Caval”, al jere dât in fit ai oms di Dimpeç in Cjargne (zone di monts di soreli a mont dal Friûl), che a scugnivin di paiâ ogni an 125 libris di formadi, un pâr di cjapons e un sparvâl (BARBACETTO 2000, p. 46 e 306).
Anin a viodi, cumò, lis istituzions ispiradis ae religjon, ancje cualchi ricercjadôr al scrîf che dome ogni tant i munistîr a fasevin di bancje e di preste bêçs (GELPI – JULIEN-LABRUYÈRE 1994, p. 65). Dai libris contabii de Glesie di Sante Marie de Cele di Cividât si capìs che, tal 1283, e veve bens fondiaris a Premariâs e a Firman (ASUd , Congregazioni Religiose Soppresse , buste 136). Intun contrat di nivel de Glesie di Sante Catine di Cividât, dai 27 di Dicembar dal 1290, a son nomenâts Bernardo de Carnoleto e Andrea Carnelo. Chescj cognons (di provignince de Cjargne) nus fasin capî trop che a jerin impuartants lis migrazions inte Ete Feudâl (ASUd, Monasteri Soppressi , b 93). La za citade Glesie di Sante Marie di Cividât e veve bens, tal 1294, a Cormons e a Borgnan (ASUd , Congregazioni Religiose Soppresse , b 151 bis). Tal 1297 a son segnâts bens pe istesse glesie a Çucule, Sanguarç e Ruvignans (b 138). Altris contrats di nivel a son citats, dal 1301, tai regjistris de Glesie di San Denêl di Merêt di Tombe (ASUd , Monasteri Soppressi , b 93). Cualchi scriture contabil dal Munistîr di Sant’Antoni di Glemone, dal 1341, nus dîs che “Carlo di Ragogna lasciò entrata al Monasterio per la valuta di L. (Libbre , lire) 19 in circa , con obbligo d’una Messa quotidiana ed un Anniversario annuale”. Pes Messis cjantadis i munics a vevin i paiaments in nature, cun forment, vin, “un molino” e tancj tocs di tiere par dutis lis bandis dal Friûl, fin a Tisane (ASUd , Monasteri Soppressi , b 19). Lis speziis, citadis di Durì di Pordenon, che tal so viaç par Pechin al si è fermât tal 1324 ancje tes Filipinis, a jerin cussì preziosis in Ocident, da jessi dopradis tant che monede in cierts ats. Une invistidure feudâl dal 1346, fate dal Patriarcje di Aquilee a "Federico Savorgnan di Colle" dongje di Udin, e à chest valôr comerciâl “per l’annuo livello di libre due pevere [pevar] et una gallina” (ASUd , Archivio Savorgnan, b 71).

Faliment e usure
Il disvilup dai prestits, che a butin sù il tas di interès, al à puartât a sclarîsi sul fenomen de usure. Cui che al tire bêçs su lis operazions no riferidis ae produzion o ae trasformazion materiâl dai bens materiâi al ven declarât usurâr (LE GOFF 2010, p. 12). Il prestadôr cuntun alt tas di interès è clamât preste bêçs usurâr. La Glesie di Rome e à condanât la usure di pôc che al jere passât l’an Mil. Par discancelâ il pecjât di usure il prestadôr al podeve donâ ce che al veve robât a lis istituzions dai religjôs. Lu scrîf intune sô laude Jacopon di Todi (1230-1306), nodâr plen di bêçs e po dopo frari francescan. In cheste istesse opare (laude 42, riis 2-28) e je la descrizions de marcjadantaris, tant che il vin, i pans di lane e di lin. A son nomenadis i vuadagns, il meti dongje i bêçs, par insiorâ la tiere, il vignâl e la proprietât. Il verp vuadagnâ nuie mancul doprât intun titul (laude 75). In altris bandis al ven nomenât il capitâl, anzit il “patremono” (laude 59, 4). In une liriche dopo al è scrit di un che “tollea l’usura” (laude 63, 46), o vêr che al prestave i denârs, che al jere usurâr. E si cjate parfin la usure dentri dai pats agraris (laude 58, 108). La ricjece e je metude dongje ae bielece, dopo a si cjatin altris peraulis come “lo mio guadagnato”, il stereotip dal ebreu tire bêçs e il “taoliere”, o vêr la taule par zuiâ (laude 57, 12-140). Curiôs al somee il fat che il lessic juridic dal timp al sedi dentri di une poesie di caratar religjôs di Jacopon. Cul tiermin di “strumento”, di fat, e si intint un at notarîl, e pûr la peraule e je dentri di un contest de salvece umane o in chel de invocazion ae Madone (laudis 3, 64; 13; 13).
Di chest moment indevant inte storie si viôt un colegament tra l’operadôr finanziari e il grant artist, che al à lis comissions di lavôr pe discolpe di chei che a son plen di bêçs. Denâr e bielece a scomencin a lâ insiemi.
Dome daspò de Rivoluzion francês o varin un ricognossiment juridic dal credit. Cul Codiç civîl francês dal 1804 e ven fissade la libertât di fâ cumierç, come ancje chê di prestâ bêçs e la Glesie e si ferme ae condane di cui che al tire sù masse il tas dal interès. Si cjate parfin cui che al esalte l’usure, tal sisteme filosofic gjenerâl di libertât economiche e di utilitarisim morâl dai prins agns dal Votcent (BENTHAM 1840). Dome ae fin dal Votcent e tai prins agns dal Nûfcent il cancan de usure al fo sbassât cu le incressite des istituzions bancjariis e cu la nassite des Cjassis rurâls dentri dal moviment cooperatîf (MARTINA – VARUTTI 1996, PECORARI 2011).
La Capele dai Scrovegni di Padue, un dai plui impuartants monuments de piture taliane, e fo frescjade tal 1305 di Giotto, che al fo paiât dal zovin Scrovegni, pe discolpe de usure continuade dal pari che al faseve presits fûr dal normâl. Bisugne dî che, in chel timp, no si cjatave un confin clâr tra il lavôr di marcjadant, chel di banchîr e di scambie bêçs. Il marcjadant propri cui contants metûts te borse des operazions di cumierç al pues scomençâ l’ativitât di prestadôr di denâr cul interès, par vie che al à tante licuiditât te borse di corean. Il marcjadant banchîr al è une figure tipiche de Ete di Mieç. Si pues fevelâ de nassite de “lettera di cambio”, cun la cuâl un marcjadant al preste un tant di denâr a un altri marcjadant, midiant un at scrit; il prestit al tornarà indaûr plui tart e di une altre bande: par solit ae fiere di dopo (LE GOFF 2003, p. 69).
Al è dut merit dai marcjadants di Gjenue di vê inventât la “societât anonime”, come che al è tocjât ai operadôrs finanziaris venezians l’invenzion de “letare di credit”, viodude tal 1171: di chel  moment i grues capitâi a si puedin moviju con une cierte facilitât. Al è lât a sclarîsi ancje il concet di faliment, citât pe prime volte tal “Constitutum Pisanum” dal 1171. E je la procedure judiziarie, cun ats uficiâi scrits, cun la cuâl si met rimedi ae mancjance dal paiament dai debits di un marcjadant, causant pierditis secjis ai creditôrs malcontents. Inte Ete di Mieç l’event al jere public, stant che a jerin i istès confradis de corporazion dal marcjadant falît a “rompii il banc” te place publiche, da cui il tiermin di “bancjerote”. Si à di pensâ che il falît, par punizion, al scugnive “dare del culo” (terminologjie volgâr che, vuê, e à une implicazion sessuâl), tal sens che al scugnive bati il font de schene sul pedrât fin a cuant non saltave fûr il sanc. Dopo al jere costret a puartâ la barete vert dai falîts, da cui l’espression di “jessi al vert”. Naturalmentri il so non al vignive scrit su le “bulletta dei falliti”, da cui il mût di dî: “O soi in bolete” (GIULIANI-BALESTRINO 2001, pp. 17-42).

La “bole speculative”
I trafics di mâr tra Vignesie e l’Egjit a jerin aromai disvilupâts dal secul VIII. E fo cun le dinastie ayubbide (1171-1250) che a àn fat un salt di cualitât. I venezians a Alessandrie a vevin dai privileçs particolârs pal cumierç e a vevin magazens, buteghis, dipuesits e ancje une glesie. Dut diferent des altris citâts talianis, Vignesie e si moveve tant che un vêr e propri stât, cui ambassadôrs, consui, oltri aes compagniis di marcjadants.
A Siene, intai ultins agns dal Dusinte a tacarin a vêsi lis primis dificoltâts de economie di marcjât, come il catastrofic disastri bancjari dai Buonsignori. Intai prins agns dal Tresinte in Toscane e vignì la sdrumade di altris bancjis e compagniis finanziaris, come chês dai Ammannati di Pistoie e dai florentins Faffi-Ferracini e Mozzi (1301-1302), Nerli e Davanzi (1302), Abati-Baccherelli (1303), Ardinghelli (1307), Franzesi (1308) e Pulci-Rimbertini (1310).
Il marcjadant plens di debits e dongje dal faliment, in chel timp, al provocave un svindic tra lis citâts dai creditôrs insodisfats e la sô, che e si faseve cognossi tant che: citât dai falîts. Sul teme dai faliments e dai svindics economics a Florence e je nassude une magjistrature tal 1308, clamade “Mercanzia”, par regolâ il cumierç internazionâl, oltri che l’economie urbane (ASTORRI 1998, p. 11-35).
Da la metât dal Dusinte l’aur orientâl al vignive botinât dai Mongui in Cine e in Indie. Altri aur al vignive gjavât fûr  tes minis dal Sudan e dal Mali, in Afriche, e vendût ai marcjadants venezians in cambi dal arint european valutât une vore di plui di chel che al valeve (bole speculative). L’arint al vignive de Gjermanie, de Boemie e de Ongjarie, ma al vignive dât dut ai venezians che a paiavin cun l'aur. E fo la finance di Vignesie a controlâ la “bole speculative” de finance mondiâl, tra il 1275 e il 1350. Vignesie e à fat sclopâ cheste “bole” tal periodi dopo dal 1340 par trai l’economie dai stâts de concorence. (LANE 1985, DEAN 1990, pp. 14, 30, 45 e 64).
L’imperi dai mongui al è stât il plui grant de storie e il plui crudêl, rivant a copâ cun lis vueris e lis malatiis plui o mancul il 15% de popolazion mondiâl tal zîr di un secul. Al à distruzût dutis lis grandis citâts, de Cine ocidentâl fintremai al Irak, tal Nord de Russie ae Ongjarie, comprendudis lis citâts di cumierç che a fasevin concorence a VIgnesie. L’aleance cui mongui, insiemi al monopoli dal aur dal Sudan e dal Mali, e à dât ai venezians il monopoli su la circolazion monetarie intai agns prime de disintegrazion finanziarie dal 1340.
I Mongui a sostituissin la circolazion di aur intai teritoris concuistâts in Cine e in Indie con monedis di arint e cjarte monede, nomenadis di Durì di Pordenon. I scambis cui venezians a vignivin a Tabriz e Trebisonde, citâts di cumierçs persianis ladis sot dai mongui e intes citâts cul puart dal Mâr Neri.
Culì l’aur al vignive scambiât cun l’arint che al rivave de Europe. Par Vignesie la trate dai sclâfs e jere complementâr al trafic monetari.
A son dai contrats di compare di sclâfs bande dal consul venezian di Alessandrie dal 1415 e 1419. Scrits in arap e custodidis tal Archivi di Stât di Vignesie, a jerin te mostre “Venezia e l’Egitto”, Palaç Ducâl, 1° di Otubar 2011 – 22 di Zenâr dal 2012 (DAL POZZOLO – DORIGO – PEDANI 2011).
Il sisteme di aleancis metût adun dai venezians al comprendeve no dome i crosâts, lis citâts vuelfis neris e i seguaçs di Angiò, ma dispès ancje il papât, tant che i Mongui, siôrs de Persie, a rivavin a fâ propuestis ai rês e ai papis europeanis par fâ lis crosadis insiemi.
 Graciis al dirit esclusîf di comerciâ cui Mamalucs d’Egjit concedût dal Pape Giovanni XXII, Vignesie e à stabilît il sô monopoli sul scambi di arint valutât masse e di sclâfs furnîts dai mongui in scambi dal aur dal Sudan e dal Mali.

Cjaristiis, taramots e epidemiis
Intai prins agns dal Tresinte a si viodin in Europe lis primis coladis de continue incressite dai racuei e de popolazion, intant che in Cine e jere za un fisc grandonon. Gruessis cjaristiis a si regjistrin intai agns 1314-1317, dopo tal periodi 1328-1329 e tal 1338-1339.
Une epidemie di muart e tache a sparniçâsi tal 1340. No jere ancjemò la pest, ma e fâs murî il 10% dai abitants de France dal Nord e 15 mil dai scuasit 100 mil abitants di Florence. Tal 1347 si à in Europe la Muart Nere, la pest e polmonâr, che e rivave de Cine dulà che e veve za copât 10 milions di abitants.
Intal 1330 lis grandis compagniis des bancjis toscanis a jerin sul risi de bancjerote. Cul faliment des grandis cjasis bancjariis florentinis dai Bardi e Peruzzi, capitâts tal 1345, al è sucedût un savoltament de finance. Eduard III re de Anglie al si refude di stâ daûr al sisteme finanziari dai banchîrs florentins, parcè che a jerin daûr a cjapâ dentri il control dal paîs e, tacant dal 1342, nol paie plui ce che al doveve, pupilant la crisi (HUNT 1994).
Vuê, come tal Tresinte, chestis bancjerotis a son la conseguence des “bolis finanziariis” speculativis che a cressin taponant produzion e cumierç, staie a dî la economie reâl.
Oltri ae crisi economiche, a lis cjaristiis e aes gjandussis, ai 25 di Zenâr dal 1348, al tocje al Friûl un taramot teribil. Il sisme al fasè dams parfin a Vignesie, in Carinzie e in Tirol (ELLERO 1997, p. 580). Al esist il test dal Tresinte di un cronist particolâr saltât fûr de gjandusse, ripuartât di un ricercjadôr trentin, Alberto Folgheraiter. Si trate di Zuan di Parme, canonic de Catedrâl di Trent. Lui al scrivè, par latin, il diari de pest, cun altris gnovis, ai 20 di Lui dal 1375, cuntune zonte dai 30 di Avost dal 1377. Inte sô “Cronaca” il canonic di Trent al conte ancje dal taramot dal 1348, che al sdrumà il “palagio di Messer lo Patriarca di Aquileja in Udine”. In un altri memoriâl (“Malographia Tridentina”), scrit dal frari Giangrisostomo Tovazzi, ae fin dal Sietcent, e ven memoreade la lungje sgorlade sismiche dal 1348 che e à cjapât dentri il Friûl (“durò il tempo di un Miserere”). Cheste sgorlade “ridusse in polvere Villach, una città della Carinzia, e quasi tutta la popolazione di codesta città cadde sotto le macerie e rimase uccisa”. Il taramot al rivà ancje a Vignesie, Cividât e in Lombardie (FOLGHERAITER 1996, pp. 23-56).
Si fâs calcul, par sierâ, che tal periodi 1300-1450, daûr de crisi economiche, dai cataclismis de nature e des epidemiis, la popolazion europeane si scurtà dal 35-50%, tant che intal mont e si sbassà dal 25%.

Marinus van Reymerswaele (Reymerswaele 1490 circa-Middelburg, documentato fino al 1567), Il cambiavalute e sua moglie, 1540; olio su tavola; cm 84 x 114. Firenze, Museo Nazionale del Bargello

La Cappella degli Scrovegni a Padova, uno dei massimi monumenti della pittura italiana, fu affrescata nel 1305 da Giotto, che fu pagato dal giovane Scrovegni, per espiare l’usura continuata dal padre strozzino

Da Marinus van Reymerswaele (Reymerswaele 1490 circa-Middelburg, documentato fino al 1567),
Gli usurai, 1540 circa; olio su tavola; cm 100 x 76. Firenze, Museo Stibbert, inv. 4080.


Original documents
- ARCHIVIO DI STATO DI UDINE (ASUd), Archivio Savorgnan, envelope 71 (This document was at the exposition “I documenti dei Patriarchi” 16 settembre – 31 ottobre 2011, ASUd).
- ARCHIVIO DI STATO DI UDINE (ASUd), Congregazioni Religiose Soppresse, envelopes 136, 138 and 151 bis.
- ARCHIVIO DI STATO DI UDINE (ASUd), Monasteri Soppressi, envelopes 19, 93.

Books and reviews
- Antonella ASTORRI, La Mercanzia a Firenze nella prima metà del Trecento, Firenze, Olschki, 1998.
- Stefano BARBACETTO, Tanto del ricco quanto del povero. Proprietà collettive ed usi civici in Carnia tra Antico Regime ed età contemporanea, Pasian di Prato (province of Udine), Coordinamento circoli culturali della Carnia, 2000.
- Jérémie BENTHAM, Défense de l’usure, in Oeuvres de Jérémie Bentham juriconsulte anglais,  tome troisiéme, Bruxelles, Société Belge de Libraire, 1840.
- Stefano DAMIANI, Lo spirito di Odorico vive, “La Vita Cattolica”, XC, n. 2, 12 gennaio 2012.
- Giovanni DA PARMA, Pestilenze nel Trentino, Cronaca di Giovanni da Parma, canonico di Trento, in “Calendario trentino per l’anno 1854”, cur Tommaso Gar, Trento, Monauni, 1853.
- Jacopone DA TODI, Laude, cur Matteo Leonardi, Firenze, Olschki, 2010.
- Enrico Maria DAL POZZOLO – Rossella DORIGO – Maria Pia PEDANI, Venezia e l’Egitto (catalog, Venezia, Palazzo Ducale, 1 ottobre 2011 – 22 gennaio 2012), Milano, Skira, 2011.
- Odorico DA PORDENONE, Relazione del viaggio in Oriente e in Cina (1314?-1330), cur Camera di Commercio Industria Artigianato e Agricoltura di Pordenone, 1982.
- Trevor DEAN, Terra e potere a Ferrara nel tardo Medioevo. Il dominio estense: 1350-1450 (original edition: Cambridge University Press 1988), Modena – Ferrara, Deputazione di Storia Patria per le Antiche Province Modenesi, 1990.
- Angelo DE BENVENUTI, I castelli friulani, Udine, Camera di Commercio, Industria, Artigianato e Agricoltura di Udine, 1950.
- Langton DOUGLAS, Storia politica e sociale della Repubblica di Siena ( english edition 1902 and italian 1926), Siena, Betti, 2010.
- Gianfranco ELLERO, La storia del Friuli, Roma, Edizioni Periodiche Locali, vol. III, 1997.
- Alberto FOLGHERAITER, I Dannati della Peste. Tre secoli di stragi nel Trentino (1348-1636), Trento, Curcu & Genovese, 19963.
- Paul B. GALLAGHER, Come Venezia orchestrò il più grande disastro finanziario della storia, “Solidarietà”, febbraio 1996.
- Gilberto GANZER (coordinatore del comitato scientifico), La Cina e la Via della Seta nel viaggio di Odorico da Pordenone, Pordenone, Comune di Pordenone, 2001.
- Rosa Maria GELPI – François JULIEN-LABRUYÈRE, Storia del credito al consumo. La dottrina e la pratica, (original edition: La Découverte, Paris 1994), Bologna, Il Mulino, 1994.
- Ubaldo GIULIANI-BALESTRINO, Il capitalista, questo sconosciuto, Torino, Fògola, 2001.
- Esteban HERNANDEZ-ESTEVE, Il pensiero matematico Pacioliano, culminato nel de divina proportione, e il divenire dell’istruzione commerciale, “Rivista Italiana di Ragioneria e di Economia Aziendale, CIX, n. 9 e 10, settembre ottobre 2009.
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- Frederick C. LANE, Money and Banking in Medieval and Renaissance Venice, Baltimore, John Hopkins University Press, 1985.
- Jacques LE GOFF, Alla ricerca del Medioevo (original edition: Audibert, Paris 2003), Roma-Bari, Laterza, 2003.
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- p. Luigi MALAMOCCO, Una luce per l’Oriente. La vita e il viaggio missionario di frate Odorico del Friuli, Tavagnacco (province of Udine), Edizioni Segno, 2004.
- Tito MANIACCO, Storia del Friuli (first edition: 1985), Roma, Newton Compton, 2007.
- Giancarlo L. MARTINA – Elio VARUTTI, Fûr i bêz (Fuori i soldi). Storia e sociologia dei prestiti in Carnia. L’usura e la nascita delle Casse rurali e della cooperazione confessionale, Tolmezzo (province of Udine), Coordinamento dei circoli culturali della Carnia, 1996.
- Gian Carlo MENIS, La storie dal Friûl (first edition: 1969), Udin, Societât Filologjiche Furlane, 1995.
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- Marco MONTE, Costo del denaro e tassi d’interesse nell’attività di credito dei Regolari nel Friuli veneziano nel XVII e XVIII secolo, “Ce fastu?”, LXXVI, 2, 2000, pp. 251-284.
- Tim PARKS – Ludovica SEBREGONDI (a cura di), Il denaro e la bellezza. I banchieri, Botticelli e il rogo delle vanità, Firenze, Giunti, 2011.
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- Andrea SACCOCCI, La zecca clandestina: le monete, in Luca VILLA (a cura di), Il Castello di Toppo, “NordAdriatica – Studi e ricerche di archeologia della Soprintendenza per i Beni Archeologici del Friuli Venezia Giulia”, 2010, pp. 145-158.
- Giangrisostomo TOVAZZI, Malographia Tridentina – cronaca dei fatti calamitosi avvenuti nel Trentino e regioni adiacenti dai primi anni d.C. al 1803, Trento, Lions Club, 1986.
- Sümerbank Yildiz Çini ve Porselen Sanayii Müessesesi Beşiktaş (Katalog), Istanbul, 1981.
- Elio VARUTTI – GU RONG RUI, Le spezie in Odorico da Pordenone / 来自 Pordenone 的 Odorico 对香料的研究 / Gewürzkräuter in Odorico aus Pordenone / Lis speziis in Uldarî di Pordenon, Istituto “B. Stringher” Udine, Italia, 2011.


Lettera di cambio di Diamante e Altobianco degli Alberti a Francesco di Marco Datini e Luca del Sera, Bruges-Barcellona, 2 settembre 1398; foglio cartaceo; mm 73 x 224. Prato, Archivio di Stato, b. 1145/1403803.